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Tween Phone Safety: mi hijo tiene un teléfono y aquí está todo lo que estamos haciendo para asegurarnos de que esté seguro

He pasado años y años de la vida de mi hijo diciéndole que nunca, nunca recibiría un teléfono, o que si lo hiciera, pasarían años y años.

¡Años! Tantas horas, muchachos. No conseguí un teléfono celular hasta que tenía 21 años, y esperaba que pudiéramos esperar por fin hasta que nuestro hijo tuviera 15 años. Pero he aquí que tiene 11 años, tiene un teléfono celular y recientemente hemos pasado mucho tiempo aprendiendo sobre la seguridad del teléfono entre adolescentes.

En primer lugar, cuando digo que tiene un teléfono, debo aclarar que tiene mi teléfono viejo que apenas funciona. Como muchos niños, pasó la mayor parte de un año o dos ideando una larga lista de razones por las que necesitaba un teléfono.

Como muchos padres, lo ignoramos. Pero luego creció un poco y de repente comenzó a pasar tiempo con amigos sin nosotros … o sin padres, punto.

¿Qué? No estaba preparado para que mi hijo recién nacido de 10 años se sintiera lo suficientemente seguro como para visitar la biblioteca sin alguien que conociera o para pedir que lo dejaran en algún lugar solo con su amigo. El último todavía es un no difícil (no me importa), pero al primero me costó decirle que no. ¡Es la biblioteca!

Así que agregamos una línea a nuestro plan por $ 10, llevamos el teléfono a la tienda y le dimos al niño una tarjeta SIM. Por supuesto, ni siquiera lo tocó hasta que completó nuestro práctico y elegante plan totalmente inventado para la seguridad del teléfono entre adolescentes:

1. Le hicimos aprender seguridad en internet.

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Una de las principales razones por las que no queríamos que nuestro hijo tuviera un teléfono es porque no creo que ninguna interpolación sea realmente capaz de comprender la importancia de la seguridad en Internet. Ya sabes: por qué es importante y cómo te mantienes seguro en línea.

Siento que nuestro hijo tiene suerte en un aspecto. Su padre y yo hemos estado en línea durante años y años, y he estado particularmente activo en línea desde que tenía 12 años (para referencia, ahora tengo 35). Así que hemos visto a Internet pasar por muchas fases, y cada uno de nosotros aprendimos la seguridad de Internet de la manera tradicional (prueba y error).

Lo primero que hicimos todos juntos fue explorar el programa “Be Internet Awesome” de Google. Nuestro hijo educa en casa, pero mis amigos me han dicho que muchos niños cubren este programa en la escuela. Eso es genial, pero recomiendo mirarlo con su hijo también, para que pueda ver de qué están hablando. ¡Importa! Además, nunca es demasiado viejo ni conoce demasiado la Web para recibir algunos recordatorios y consejos.

Google tiene un juego llamado Interland, y cualquiera puede jugarlo. El objetivo es guiar al usuario a través de la seguridad en Internet a través de una variedad de juegos y módulos. ¡A nuestro hijo le gusta tanto que todavía lo juega alguna vez!

Realmente nos enfocamos en la seguridad de Internet en primer lugar porque la razón por la que quería un teléfono era para poder acceder a Internet. Mientras hablamos con él sobre la seguridad en Internet, rápidamente nos dimos cuenta de la poca información que realmente tenía. La idea de simplemente darle a nuestro hijo un dispositivo que pueda acceder a Internet completo y esperar lo mejor nunca iba a volar para nosotros.

Además, este programa solo no es suficiente. Regularmente nos sentamos con nuestro hijo y miramos lo que está viendo en línea con él, especialmente cuando está viendo videos en YouTube.

2. Mira lo que miran, consumen lo que consumen.

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La razón más importante por la que vemos lo que él ve es menos porque nos preocupa que vea contenido inseguro (aunque llegaré a eso) y más porque todavía es joven, y conozco adultos adultos que no entienden cómo asegurarse de que la información que reciben en línea sea válida.

Este es el proceso que le dije a mi hijo: cuando leo un artículo o miro un video y escucho un hecho o algo que se presenta como un hecho, tomo nota de ello. A veces lo escribo, pero la mayoría de las veces lo introduzco en una pestaña nueva. Luego busco el “hecho” para discernir si es cierto y si puede ser respaldado por múltiples fuentes acreditadas. Si puede, solo entonces me siento cómodo al saber que está ahí afuera y que está en mi cabeza.

Para mí, las fuentes incluyen organizaciones de noticias y publicaciones profesionales y académicas. No considero que Wikipedia sea una fuente confiable que pueda verificar hechos. De hecho, nuestro hijo recientemente llegó a casa hablando de un canal de video que vio en la casa de un amigo. Tenía información interesante, pero estaba llena de imprecisiones que importaban. Nos sentamos y comenzamos a revisar cada uno de ellos, uno por uno, y luego nos dimos cuenta de que ni siquiera podíamos encontrar otro sitio que dijera que el canal de YouTube en cuestión era una fuente legítima de información.

3. Proteger sus redes sociales.

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Una de las razones por las que nuestro hijo quería un teléfono al principio fue para ingresar a Instagram … lo cual es gracioso porque la única persona que conoce en Instagram soy yo. Así que dejé que creara una cuenta que usó desde mi teléfono primero, para poder ver lo que esperaba sacar de la aplicación.

Resulta que en su mayoría quería seguir las cuentas de mascotas, y también agregó algunos museos y cuentas de la NASA. También usó su Instagram durante unos tres días antes de olvidarse por completo, y ni siquiera está en el teléfono que tiene ahora.

Otra forma de proteger su uso de las redes sociales es dejarlo usar Messenger Kids. No hay ninguna razón para que mi hijo de casi 11 años esté en Facebook, y él no quiere estar. Pero le encanta poder enviar mensajes a sus amigos, y especialmente le encanta enviar pegatinas y GIF. Que, lo mismo.

Así que lo configuré con una cuenta de Messenger Kids, que elegí porque pasa por mi cuenta de Facebook: no puede agregar a quien quiera y la gente no puede enviarle solicitudes de amistad sin que yo lo sepa. Espero que podamos mantener este acuerdo hasta que tenga la edad suficiente para tener su propia página de Facebook, y para entonces tal vez ni siquiera quiera una.

Curiosamente, después de un estallido de entusiasmo inicial sobre Messenger Kids, ahora lo revisa tal vez una vez por semana, si es así. Aún más divertido, el teléfono en sí no se carga la mitad del tiempo.

¿Qué hemos aprendido sobre la seguridad del teléfono entre adolescentes? No estoy seguro.

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Básicamente, lo que aprendimos es que con nuestro hijo específico, obtener el teléfono era como el 75% de la apelación. Me gusta que lo tenga y pueda llevárselo cuando vaya a las casas de amigos, y recientemente salí de la ciudad y me encantó el hecho de que haya contestado su teléfono con un simple “¿Sup?” cuando lo llamo Pero aparte de eso, el teléfono no se ha convertido en el lastre de su tiempo y la confianza que me preocupaba.

Vale la pena reiterar aquí que él no está en la escuela pública, y probablemente haya cierta desconexión entre cómo se siente con respecto a su teléfono y cómo se sienten otros niños con el suyo. Pero también, toda esta exposición a la tecnología y las discusiones sobre cómo funciona Internet parece haberlo apagado todo. En este momento, insiste en un ser “fuera de la red” y no quiere que su nombre o foto se compartan en línea sin su permiso explícito, con lo que ambos apoyamos y estamos de acuerdo.

Por lo tanto, podría ser que conseguirle un teléfono e insistir rápidamente en que tengamos conversaciones en curso en las que pueda aprender sobre cómo estar seguro en línea y todos los altibajos de la vida en línea ha hecho que la cosa en sí sea menos atractiva. O podría ser que él es uno de esos adorables bichos raros que evitan la tecnología. De cualquier manera, conseguirle un teléfono a nuestro hijo ha sido una experiencia interesante, y estoy seguro de que seguirá evolucionando a medida que avanza en su adolescencia.

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