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4 consejos para enseñar a los preadolescentes cómo detectar y evitar “noticias falsas” y la desinformación en línea

A medida que nuestro hijo avanza hacia la adolescencia, mi esposo y yo estamos cada vez más preocupados por muchas cosas.

Los años de la adolescencia suenan duro, ¡todos ustedes! Una de las cosas en la parte superior de nuestra lista es enseñar a nuestros hijos cómo navegar por Internet que parece estar cada vez más lleno de “noticias falsas” y desinformación a cada paso. Por lo tanto, enseñar a los preadolescentes para evitar la desinformación es primordial.

Esto ocupa un lugar destacado en la lista porque nuestro hijo es un niño totalmente digital. Quiero decir, él también es análogo y ama pocas cosas más que estar afuera, disparar su arco y flecha y volver a casa cubierto de barro.

Pero siempre hemos sido una casa amigable con Internet, y él ha estado usando computadoras por mucho tiempo.

Hasta aproximadamente el último año, su uso de la computadora se centró principalmente en jugar juegos en PBS Kids y Animal Jam. Era lindo, y también era súper seguro. Pero ahora se está ramificando y (tragando) no siempre está en casa o consultando con adultos antes de hacerlo.

Si bien hasta ahora sabemos que podemos confiar en que vendrá a nosotros si se topa con contenido totalmente inapropiado, ambos sabemos que no es lo suficientemente inteligente como para saber cómo averiguar si lo que está leyendo en línea es información legítima o no. Y, lamentablemente, hemos descubierto que incluso el contenido “educativo” en línea a menudo es dudoso en el mejor de los casos. Digamos que los tres estamos pasando mucho tiempo navegando por Internet en estos días.

Esto es lo que nos estamos asegurando de cubrir con él y cómo hablamos al respecto.

1. Solo porque suene educativo no significa que lo sea.

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Una de las tendencias más extrañas que hemos encontrado en línea es que hay tantos canales de YouTube que “suenan” educativos, pero no lo son en absoluto. Creo que aquellos de nosotros que llegamos a la mayoría de edad antes de la transmisión en línea asociamos un cierto tipo de “voz documental” con el aprendizaje, y resulta que muchos canales de YouTube saben esto y, a su vez, usan exactamente esa voz.

No estoy hablando de canales que ejecutan contenido que es completamente falso. Lo que me ha sorprendido es que hay muchos canales que ejecutan contenido basado en la verdad, pero que generalmente deja fuera un núcleo clave de verdad que finalmente cambia la historia.

Ejemplo: Mi hijo llegó a casa de la casa de un amigo hablando sobre este increíble video que vio en un canal “educativo” sobre cómo un niño perdió la visión después de comer una dieta de comida rápida procesada. Fui escéptico de inmediato, así que vimos el video juntos y tomamos notas. Luego investigamos la historia en sí y encontramos una fuente que la respaldaba: un adolescente en el Reino Unido perdió su visión y el adolescente era muy quisquilloso. Sin embargo, el adolescente también tenía un trastorno alimentario:

“El niño sufre de un trastorno alimentario llamado Arfid (trastorno de ingesta restrictiva de alimentos). Las víctimas se vuelven sensibles al sabor, textura, olor y apariencia de ciertos tipos de alimentos “.

El video que mi hijo vio dejó fuera este detalle, que es bastante crucial y cambia la historia. En cambio, el video se enfoca en cómo todos dependemos cada vez más de la comida rápida para alimentarnos, e implica que todos podríamos perder nuestra visión si seguimos así. Nada de esto es completamente falso, pero hay omisiones deliberadas que hacen que la historia sea más sensacional, y es importante asegurarse de que los niños (y todos) entiendan eso.

2. Todos los medios están diseñados para manipular a la persona que lo consume.

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Me apasiona especialmente este punto, y probablemente se deba a que he trabajado en línea durante mucho tiempo. Creo que es muy importante comprender que todos los medios que leemos y escuchamos tienen la intención de manipularnos de alguna manera. Eso no significa que esté destinado a manipular de manera maliciosa, sino que está diseñado para que la persona que lo consume tenga una reacción. Creo que eso se entiende generalmente, pero puedes entender algo y aún no entenderlo.

Ha sido difícil de explicar, aunque siento que debería ser tan fácil. A mi hijo le encanta ver Ninjago, y está absolutamente diseñado para que los niños de su edad se sientan de muchas maneras diferentes, todas positivas, y para engancharlos. ¡Mis programas favoritos son de la misma manera! Y eso está bien. No tengo ningún problema con el reinicio de High Fidelity manipulándome por todas partes, porque es increíble.

La razón por la que es importante comprender esto es que no puede ser un consumidor informado si no se da cuenta de que lo están jugando. Está bien no estar molesto por el juego, pero debes entender que, como consumidor, está sucediendo.

3. Encontrar fuentes es crucial.

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¿Sabes que siempre tenías que tener una página de “Obras citadas” cuando escribías un artículo en la escuela? Básicamente, también debe tener una página de “Obras citadas” cuando lee cosas en línea.

Le dije a mi hijo que cada vez que leo algo que se informa como un hecho, cualquier noticia, siempre lo busco en Google y encuentro al menos dos fuentes más que lo respaldan. Hago esto para noticias de sitios confiables (leí The Guardian principalmente, ¡y también Demoracy Now!). Hago esto antes de compartir algo en Facebook. Hago esto todo el tiempo.

Y hablando de Facebook, si un amigo comparte un meme con el que estoy de acuerdo, lo busco y trato de encontrar al menos un mínimo de tres fuentes que lo respalden incluso antes de que me guste. Si lo estoy compartiendo, quiero aún más.

Y por fuentes, no me refiero a sitios editados por el usuario como Wikipedia. Snopes es bueno, pero también me gusta encontrar otros informes de noticias de instituciones que siempre han tenido buena reputación (The New York Times, etc.). No toma casi tanto tiempo como podría pensar, y saber que estoy leyendo algo que es real y que puede verificarse es una gran diferencia para mí.

4. Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.

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Siento que este es un cliché por una gran razón: a menudo es cierto. Siempre le estamos diciendo a nuestro hijo lo fácil que es para alguien escribir un título engañoso o lanzar un texto falso en una imagen y difundirlo en línea a millones de personas en solo unos minutos. La gente siempre quiere la historia y rara vez busca la retracción, ¿sabes? Entonces, si encuentra algo que suena tan genial, más genial que cualquier cosa que alguna vez pensó que podría ser genial, como “Resulta que Luke Skywalker no murió en el Episodio Ocho y ahora está obteniendo su propia trilogía”, probablemente sea demasiado genial. Búscalo, copia de seguridad, consulta el punto anterior.

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